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가브리엘 샤넬과 비아리츠
(GABRIELLE CHANEL AND BIARRITZ)

가브리엘 샤넬과 바스크 해안의 인연의 시작은 1915년으로 거슬러 올라간다. 군에서 휴가를 나온 아서 ‘보이’ 카펠(Arthur “Boy” Capel)은 샤넬을 데리고 비아리츠로 향했다. 비아리츠 해안가에 위치한 리조트에 있으면 전쟁은 먼 나라의 이야기처럼 느껴졌다. 실제로 많은 부유층 여성들이 전쟁을 피해 파리를 떠나 비아리츠에서 조용하고 평화로운 나날들을 보내고 있었다. 가브리엘 샤넬은 비아리츠의 우아하고 스타일리시한 모습에 한눈에 반했고 이곳에 위치한 카지노 맞은편 빌라에서 1915년 첫 꾸뛰르 하우스를 오픈했다.

꾸뛰르 하우스는 열자마자 폭발적인 성공을 거두었다. 전쟁 당시 중립을 지키고 있던 인근 스페인의 귀족과 부유층으로부터 주문이 밀려왔고 프랑스의 고객들도 샤넬의 혁신적인 명품 의상에 마음을 뺏겼다. 비아리츠는 19세기 러시아 귀족층도 자주 찾았던 휴양지로 러시아인들 소유의 빌라가 다수 있었다. 러시아 제국이 몰락한 이후에도 많은 러시아인들이 비아리츠로 몰려오게 되었다. 1920년 가브리엘 샤넬이 러시아 황제의 사촌 디미트리 파블로비치(Grand Duke Dimitri Pavlovitch) 대공을 만나 1922년까지 사랑을 키운 곳도 바로 비아리츠였다. 샤넬은 디미트리 파블로비치 대공과 바스크 해안의 여러 빌라에서 시간을 보냈다. 1920년 가브리엘 샤넬은 세계에 모던한 스타일을 선보이며 우아함과 모던함의 완벽한 상징이 되었다. 깔끔한 실루엣과 발목이 드러나는 길이의 스커트와 드레스, 심플한 의상과 깔끔한 선, 저지 니트 등의 부드러운 소재, 너무나 편안한 나머지 수영복을 만들 수 있었던 패브릭들 – 그리고 여성으로서 최초로 걸친 자켓과 스커트 정장 등 그녀의 의상 하나 하나가 그녀의 스타일을 대변했다.

아웃도어 라이프스타일과 모던함 속에서 가브리엘 샤넬은 자유를 만끽함과 동시에 머리를 짧게 자르고 햇빛을 즐겼다. 그럴 때 마다 여성들은 샤넬의 룩을 따라 했다. 그것이 20세기 무렵 사회 변화에 가져올 반향은 눈치채지 못한 채 말이다

프랑소아즈 클레어 프로돈(Françoise Claire Prodhon)

Photo © CHANEL - Collection Bernstein-Grüber

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