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© Avec l'aimable autorisation de Paul Ronald, Archivio Storico del Cinema, AFE

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© Avec l'aimable autorisation de Paul Ronald, Archivio Storico del Cinema, AFE

CHANEL & LES ARTISTES
VISCONTI

En 1936, Luchino Visconti a 30 ans et arrive à Paris, rayonnante capitale intellectuelle, artistique et politique de l’avant-guerre.
Dès qu’il rencontre Gabrielle Chanel, il est subjugué par le mélange en elle de "beauté féminine, d’intelligence masculine et de fantastique énergie". Il l’invite en Italie pour lui présenter sa famille. Elle intercède auprès de Jean Renoir pour qu’il assiste à l’un de ses tournages.
Le réalisateur fait mieux encore. Il emploie Luchino comme assistant à la réalisation et au choix des costumes de deux œuvres majeures, "Les bas-fonds" et "Une partie de campagne", auxquelles Gabrielle Chanel participe. Cette expérience marque profondément le jeune italien qui décide de consacrer sa carrière au cinéma.

Après avoir réalisé plusieurs chefs-d’œuvre dont "La terre tremble", "Senso", "Rocco et ses frères", Luchino retrouve Gabrielle Chanel en 1962. Il lui confie les costumes de "Boccaccio'70" et lui demande d’enseigner son sens de l’élégance à l’actrice principale, Romy Schneider.
Sous l’œil de la caméra, on verra évoluer la comédienne, successivement habillée d’un ensemble de brocart, d’un déshabillé et d’un tailleur écru. Elle va et vient avec grâce, noue une ceinture sur sa robe. Devant son miroir, elle ajuste ses perles et sa coiffure. La transformation est achevée. Romy est métamorphosée en femme fatale, mélange de séduction et d’élégance.

Chanel et Visconti resteront liés toute leur vie.

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