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Wednesday, December 21, 2011

LADY CURZON, VICE-REINE DES INDES

Karl Lagerfeld nomme sa dernière collection Métiers d’Art Paris-Bombay et s’exprime sur l’Inde du XIXe siècle. « J’aime l’idée d’un Vice-Roi, c’est amusant. D’ailleurs, j’ai choisi Stella Tennant pour le final car elle ressemble beaucoup à Lady Curzon, la célèbre Vice-Reine du XIXème qui était une très belle femme. Elle était typiquement anglaise, dans le bon sens, l’image de l’Angleterre associée à celle de l’Inde. »

Bombay 1898, George Curzon vient d’être nommé Vice-Roi des Indes. Il devient ainsi le plus haut représentant de l’administration de l’Inde britannique. À ce titre sa femme, Mary Victoria Curzon, devient Vice-Reine et fait grande impression par sa beauté et son style sophistiqués qui font encore aujourd’hui sa renommée.

Mary se passionne pour la culture indienne et pour les tissus. Grâce à son statut, elle joue un rôle important dans le stylisme, en participant notamment à la conception de la robe de la Reine Alexandra d’Angleterre, brodée et tissée d’or. Celle-ci est confectionnée dans le même atelier de Chandni Chowk Delhi où elle commande les matériaux pour sa propre garde-robe.

Le mélange du chic anglais et de l’influence indienne se reflète dans son mode de vie. La robe « peacock » que Mary porte lors des célébrations du couronnement du roi Edouard VII en 1903 fait sensation. Elle est parée d’or et ornée de plumes de paon bleu, oiseau célébré en Inde.

Lady Curzon participe à la renommée des artisans indiens et à leur savoir-faire. Elle s’investit dans la promotion des fabricants de tissus haut de gamme en portant des étoffes indiennes. Elle assiste des tisserands de soie et des brodeurs en vue de confectionner des pièces aux motifs, et aux tissages qui correspondent aux exigences de la mode.

Peinture de William Logsdail, « Mary Victoria Leiter, Marchioness Curzon in her Peacock Gown » (1909), photographie de John Hammond © Bridgeman Art Library, Paris 2011

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