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31 RUE CAMBON
UNA HISTORIA TRAS LA FACHADA

La rue Cambon, abierta en el siglo XVIII, ostenta el nombre de un famoso revolucionario de la Convención, cuyo padre era fabricante de telas.

Las calles de este barrio se construyeron tras la Revolución y, para hacerles hueco, se destruyó un conjunto de naves del Convento de la Concepción, del que hoy sólo se conserva la de Nuestra Señora de la Asunción. Se tiene la certeza de que los edificios levantados a continuación pertenecen al clasicismo; un estilo arquitectónico que prioriza las líneas puras y el rigor de las proporciones, simétricas y horizontales. Las fachadas son lisas y el volumen de los edificios se unifica.

Es en esta calle donde Gabrielle Chanel abre su tienda de sombreros, "Chanel Modes" en el año 1910. La apertura tiene lugar en el número 21 de la rue Cambon, en pleno corazón de un elegante barrio a pocos pasos de la Place Vendôme y de la rue du Faubourg Saint-Honoré, sinónimo de lujo y tendencias.

En el siglo XIX, algunos escritores franceses como Stendhal y Chateaubriand también residieron temporalmente en la rue Cambon y fue allí donde Chanel frecuentó igualmente al célebre caricaturista SEM, encargado de realizar la primera campaña publicitaria de su perfume, CHANEL N°5.

Gabrielle ganó reconocimiento rápidamente por su talento como modista, por lo que decidió ampliar el negocio y abrió, a partir de 1918, una nueva tienda en el número 31. Y es aquí donde inventa el concepto de la boutique contemporánea: desde el año 1921, propone complementos junto a su primer perfume, el N°5, además de joyas y productos de belleza para acompañar a sus prendas y sombreros.

La rue Cambon se convierte así en el feudo de Gabrielle Chanel. Coco acondiciona su territorio en este inmueble del siglo XVIII: a pie de calle, la boutique y, en la primera planta, el gran salón para presentar las colecciones. En el gran salón también tienen lugar las pruebas de Alta Costura. A continuación, la escalera tapizada de espejos conduce a su apartamento, ubicado en la segunda planta; un lugar íntimo cargado de tesoros. En la planta superior, se encuentra el estudio donde hoy trabaja Karl Lagerfeld además de los talleres, bañados por la luz que penetra por los tejados. Aquí alberga todas sus actividades: taller de joyería, de sombreros, de sport, etc. A día de hoy, esta configuración ideada por Gabrielle Chanel permanece intacta.

En 1927, Chanel acabaría por ocupar hasta cinco inmuebles, del número 23 al 31 de la rue Cambon.

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LA HISTORIA DE UN DECORADO

Para sus desfiles en los salones del 31 de la rue Cambon, Gabrielle Chanel utilizaba, desde los años 30, elementos barrocos en madera dorada. Las dos columnas están esculpidas en forma de cariátide —una obra italiana del siglo XVII— y, actualmente, enmarcan el espejo de la zona de comedor ubicada en el salón del apartamento de Mademoiselle.

Los últimos trazos de esta escenografía teatral datan de los años 60, si bien el conjunto ha desaparecido. No obstante, su espíritu sigue perdurando, como en el decorado del desfile de Alta Costura Primavera-Verano 2011, con alegres reminiscencias a la instalación original y a los espejos del siglo XVIII que adornaban el apartamento de Coco Chanel.

Fotografía de la izquierda realizada por Roger Schall, desfile en los salones del 31 de la rue Cambon en 1938

Fotografía de la derecha realizada por Olivier Saillant, desfile de Alta Costura en el Pabellón Cambon Capucines en 2011

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